一亿年前“采花暴徒”现身缅甸虎魄

花蚤以及花粉标本 中科院南京古生物所供图

科技日报讯 (记者张晔)咱们人类的年夜局部食品来自被子动物(着花动物),而90%以上的被子动物需求虫豸授粉。如斯紧张的授粉行动是何时开端正在地球上呈现的呢?中国迷信院南京地质古生物研讨所科研职员正在缅甸虎魄中,发明了1亿年前照顾少量花粉的花蚤科甲虫,这是迄今最先的被子动物虫媒传粉间接证据。相干研讨克日正在线宣布正在《美国迷信院院报》上。

被子动物(有花动物)是现今最茂盛的动物类群。化石记载表现被子动物正在白垩纪中期忽然少量呈现。达尔文将这一“失常景象”称为“厌恶之谜”。很多被子动物经过虫豸停止传粉(虫媒传粉),从而增进基因活动,构成高度的多样性。因而,虫豸传粉被以为是白垩纪中期被子动物年夜迸发的一个关头要素。虽然白垩纪中期虫豸以及被子动物的品种曾经较为丰厚,但此期间被子动物虫媒传粉的间接证据却不断缺失。

中科院南京古生物所科研团队正在白垩纪中期(约1亿年前)缅甸虎魄中发明的甲虫命名为缅甸访花花蚤,研讨团队应用高辨别率光学显微镜以及显微断层扫描技能(显微CT)对于花蚤身材形状停止剖析,取得了高精度三维图象。虎魄花蚤的身材侧扁,并呈C形曲折,后足极端兴旺适于腾跃。该体型十分合适正在花冠上挪动,从而高效地打仗并照顾花粉。别的,该花蚤口器的下颚须小节膨年夜,用于搜集以及取食花粉颗粒。

研讨团队应用激光共聚焦显微镜以及高倍光学显微镜的察看,发明花蚤的腹部、鞘翅以及身材左近保管了至多62枚花粉颗粒,并断定了这些花粉属于典范的三沟型花粉。三沟型花粉指每一个花粉颗粒上具三条辐射陈列的沟,这也是真双子叶动物的紧张判定特点。

综合一系列证据,他们断定这枚虎魄标本展示了白垩纪中期花蚤类甲虫对于被子动物的传粉行动,并提醒了晚期真双子叶动物的虫媒传粉机制。

正在此以前最先的被子动物虫豸传粉的间接证据是来自德国梅塞尔化石坑出土的蜜蜂及花粉化石(约4800万年前)。因而,缅甸虎魄传粉花蚤的研讨将此记录提早了至多5000万年,并供给了白垩纪独一的,也是最先的被子动物虫媒传粉的间接证据。


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